此行來到苗栗鄉道的第9個鄉鎮--獅潭鄉,騎完今天的行程,苗栗18個鄉鎮也剛好拜訪完成了一半。獅潭鄉南北縱長,是一個狹長的縱谷,也是苗栗縣的地理中心,台三線為通過這狹長縱谷的主要道路。山多是本鄉地形的一大特色,全鄉有五分之四的面積為300至900公尺的山地,到處可見蓊鬱翠綠的雜木林,因此被譽為「縱谷中的世外桃源」。南下由台三線約105k處進入獅潭鄉,先經過新莊隧道與百壽隧道,要一直到127k處的汶水新橋才離開獅潭。獅潭的4條鄉道都是由台三線出發向東往山區而上行,所以感覺像是爬了三座極其僻靜與荒涼的小山,尤其苗64-1往八卦力村前進的最後很陡的700公尺,連推車都很累。回程就到獅潭老街,享用每回到那邊總不會忘掉的仙山仙草。

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    騎單車上路這個簡單的動作,首要是克服自己的惰性,掙扎的離開溫暖舒適圈,跑到外頭去被風吹、烈日曬、運氣不好還被陣雨狂襲,所以每次完成單車行程,心裡就會有小小的成就感,因為戰勝最大的敵人--自己。此次的單車騎的3條鄉道都是在八角崠山脈上,而公館鄉位於八角崠山脈與後龍溪的交界處,翻過山就是獅潭鄉,在苗24的最高點就有步道可通至三角點,藉此也順道造訪海拔751公尺的八角崠山(也稱八角凸山),三等三角點4180號。八角崠山為苗栗八景「三台疊翠」的中間部位(底台-墨硯山,中台-八角崠山,高台-加里山脈)。前年5月曾經參加苗栗縣辦的「台72快速公路樂活飆汗行」,後段就是走逆向的苗24鄉道,不過當時的印象很模糊(可參考當時的遊記 http://www.a-trip.com/tracks/view/102807),現在終於對公館鄉的八角崠山比較有清楚的輪廓了。藉著單車飆汗,每一次的收穫體驗,感覺都是豐碩的。

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    這一波強勁的梅雨鋒面委實讓人心情鬱卒,天氣放晴後就迫不及待的踏上充滿陽光的鄉村路。河流是生命之母,孕育出城市的繁華,也為生硬的都市景觀增添幾分柔軟情調。公館鄉處處是水圳,造就它800公頃良田的功臣,就是引自後龍溪的「穿龍圳」,分為北幹線及南幹線,是公館鄉灌溉大動脈,也因此才有今日下游公館平原富庶的良田。穿龍圳源起於1840年尖山庄民劉禎出資開鑿,後來資金短絀由福基林氏經營。若要導覽穿龍圳奔流時生命力,最佳方式就是騎自行車,藉此倘佯享受農村田野與水圳風光。

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    拜訪苗栗鄉道第8個鄉鎮,到了苗栗第一大鄉的公館鄉,是臺灣紅棗唯一生產重鎮,有「苗栗米倉」美譽,舊稱「隘寮下」,為客家人北移苗栗開發時的核心地區。今天採兩鐵方式來拜訪苗栗公館鄉鄉道,挺喜歡在這些無名的小站搭乘火車,一因人少、二因不用扛著攜車袋上下樓梯、再者可以使用悠遊卡很方便與彈性。公館鄉有9條鄉道原本計畫騎3條鄉道(苗25與其兩支線),但後來相機也沒電又走錯路(苗25-1),最後只完成苗25一條鄉道,所以原先的3+3+3騎乘計畫,只能調整為1+5+3了。今天的單車路線,從126縣道開始到苗25,還有之後的台6線,都是沿著後龍溪兩岸騎行,所以農田水圳、田間小路、廟宇古厝等,是隨處可見,再加上路旁有不少陶瓷裝置藝術,加上沿路很多新鮮玩意,難怪我的相機這麼快就沒電了。

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    循著後龍溪北側由西往東,來到了苗栗18鄉鎮的第七站-頭屋鄉。頭屋鄉,舊名「崁頭屋」,是從最早開發之頭屋村而來。頭屋村因位於後龍溪與老田寮溪交會處,在同治初年便已形成市街,原本稱作崁頭屋,「崁」在客家話中指小崖,崁頭屋即指位於小崖下的聚落,1920年改為頭屋。頭屋鄉是苗栗最少鄉道的鄉鎮(2條鄉道),然而這2條鄉道是明德水庫與鳴鳳山古道著名的風景區主要聯絡道,所以知名度算是蠻高。坦白說,今天規劃的路線有些累人,再加上天氣因素(高溫),讓人體力流失的很快。騎完苗22,到有名的獅潭「仙山仙草」吃了一碗仙草冰,開始踏上歸程,124縣道的連續6.5公里上坡,爬到最高點海拔812公尺的仙山,然後是15公里連續下坡到達南庄,再由苗21推進4公里,此時體力已透支的差不多了,連續4.5公里上坡,過了縣界接上竹37,然後是14公里連續下坡到達北埔,也終於可以卸下鐵馬,催下油門回到我可愛的家囉!

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     土地是有生命的,以自行車慢遊,除了讓你認識孕育自己的土地,也可以讓土地重新看見你。造橋鄉四、五○年代的主要經濟來源是炭產業,當時的鄉民十有八九都以燒木炭為業,所以有「炭的故鄉」的稱號,而木炭博物館就在苗14鄉道上。去程嘗試走尚未騎過的117縣道南段,接上台1線南下,並由苗14由西向東橫向穿越,再從台3線北上,也完成這個月的單車百k行。苗14鄉道最熱鬧的地方在台13線的大西村,過了之後進入大龍村就是憩靜安寧與世無爭的農村景象,配合陰天但太陽偶而探出頭的天氣,騎單車就是要這種感覺。回程原本想在台3線北埔的劉家小館用餐,只見餐館外大排長龍,只好放棄等下回非假日再來吧!

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    造橋鄉,屬於東西綿長南北狹窄地形,橫亙於中港溪與後龍溪之間,是個典型客家聚落與丘陵綿亙的小山城。今天選了路線很複雜的苗12、苗14-1來騎訪,發現真的是在綿亙丘陵裡打轉,若不是沿途叉路口有指標,還真的是會迷失在其中。此行先搭火車來到崎頂車站,由台61線南下後龍,先到後龍黑輪伯填飽肚子後,才展開今天的騎程。造橋有3條很長的鄉道(苗12、苗14、苗14-1),在研究路線時,對於苗12與苗14-1呈現彎彎曲曲的路徑很納悶,經過實地走一回後,沿途看到不少中油油礦勘探處的油氣礦場(多已枯竭廢棄),也猜出如此路徑是大概是因為配合探採油氣資源之所需。實際走過一遍,才知當地的產業與人文歷史與其地形地理皆有其密切關聯,不知不覺也獲益良多。

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    拜訪完後龍鎮的8條鄉道後,下一站來到造橋鄉,規劃用三天的時間騎完它的11條鄉道。造橋,因早年對外出入受南港溪溪流所阻,南北交通往來不便,於是商家及民眾捐款建造了一座橋樑以利人行,為了紀念此事,於是「造橋」成為庄名。「兩鐵行」最近成為我創造屬於自己的騎蹟的方式,除了可以體驗每一個小車站的不同風情,並且較為悠閒輕鬆外,另外還有那種由"孤獨遊走"跳到"人潮絡繹"的轉換,也是一種特別的的衝突感覺。

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    鄉道的特色,就是沿路雖沒有大山大水,或知名大景點,可是無意中總能發現一些值得玩味的袖珍小品(端看個人的感覺了)。這次同樣用兩鐵(鐵路+鐵馬)方式來遊苗栗,稍微變化一下,先騎到楊梅車站,由此搭乘10:23的台鐵區間車到竹南車站。由竹南車站南下過了後龍觀海大橋,先來到後龍鎮四個火車站最後尚未拜訪的龍港車站,一個滄桑落寞的海邊小站,之後沿台61線南下過了西湖溪橋,即是苗33匝道,由此往西邊海的方向前行,就可鐵路隧道旁看到苗33-1之起點,沿著鐵海線鐵路走到底就是白沙屯拱天宮(白沙屯媽祖徒步進香亦於2008年登錄為苗栗縣無形文化資產),並順道再訪四年前與兒子兩人單車環島第一天來過的白沙屯車站,景況依舊心境卻大有不同。台1線白沙屯拱天宮牌樓一旁也正是苗32的起點,正在照相時,四個單車環島的香港女生正好經過,與她們小聊一下並合照留念,這時發現此時單車環島的人還真不少。踏上往苗32上坡小徑的鄉村路上,享受午後有風有樹有海,還有那種初識的新鮮感!

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    這回的單車鄉道遊,除了騎苗栗後龍的兩條鄉道外,也順道造訪沿途的鐵路火車站,來一場「苗栗鐵路小站之旅 」。先將小摺騎到中壢車站,小摺裝入攜車袋,搭乘10:13到苗栗的台鐵區間車來到竹南車站,由此展開今天的單車旅程。竹南車站算是第一站,沿著海線鐵路而行,第二站是談文車站,它是木造車站,2008年登錄為苗栗縣定歷史建築。第三站是大山車站,第四站是後龍車站,站前的豐春醫院屬於巴洛克式古洋樓建築,並在附近的慈雲宮享用肉圓與魷魚羹湯,填一填五臟廟。之後經台1線與苗13鄉道,跨越新港大橋由海線鐵路轉到山線鐵路的苗栗車站(第五站)。最後沿著山線鐵路北上,跨越北勢大橋,最後一站即是豐富車站,就在這結束今天的單車之旅。最早只有山線的時候,豐富車站就叫後龍,後來海線通車,直接經過後龍市區,產生了真正的後龍車站,於是這一站改叫「北勢」。但後來因為北勢用台語念不好聽,又位於豐富里,於是改名叫豐富車站,是高速鐵路苗栗站所在位置,是苗栗地區連接台鐵與高鐵乘客轉運的重要據點,預計2015年7月完工。

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